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芝加哥建築的魅力

發佈時間:2005-08-31 信息類別:旅遊度假-休閒假期旅行


  摩天大廈從來就是一個權力指標,馬來西亞的雙子塔昨天傲視全球,今天已被 「台北101」 取而代之,每棟爭與天高。但曾經,世界第一高的,是芝加哥的西爾斯大廈 (Sears Tower),現居老三位置。

  芝加哥在 1871 年發生過大火災,全城三分二的建築化為烏有,重建時為省用地,一座座的摩天大廈昂然而立,更因為研究新技術應用於建築造型的課題,遂成了芝加哥學派。今天遊覽芝市,高樓廣立,建築之旅是一個主題項目,從西爾斯大廈,約翰漢寇克中心,以至於今年 7 月才啟用的千禧公園音樂廳,和河岸上奇特的新派建築,走進其內,宛如是一座現代建築藝術館。

  西爾斯大廈:全美最高保安嚴密

  西爾斯大廈是芝加哥市的地標,建於 1974 年,總層數是110 層,高達 1,454 尺,當時可算登峰造極。但自世貿遭恐怖襲擊後,大廈愈高盛名愈響,被襲的潛在機會便相應提高,今年英國情報亦顯示恐怖分子圖用化學物襲擊西爾斯大廈。股神畢菲特旗下的保險公司,甚至接受了大廈加保的 5 億美元保單,現在遊客進入大廈,手提包都要經 X光機。

  西爾斯的造型,是像積木般把 9 個高低不一的方形柱子束在一起,挺拔簡潔。每年來到這大樓的遊客多達 130 萬人次,主要是到 103 層的瞭望台遠眺全芝加哥市的建築群。我乘搭專用電梯,從地面 1 樓直達 103 樓,你估需時多久?答案是 55 秒。

  瞭望台分為東南西北四面,天氣晴朗的日子,密西根州、伊利諾州、印第安納州和威斯康辛州亦隱約可見。由於芝加哥的規劃佈局井井有條,鱗次櫛比、高矮各殊的建築物沿著寬闊的大道連綿數無盡,極具氣勢。

  這裡也是一所芝加哥市的小型博覽館,以壁廊羅列了芝市的歷史,發生在市內的人和事,從林肯到芝加哥公牛隊的米高佐敦,諾貝爾獎人物誌 (芝加哥大學被譽為諾貝爾獎者的搖籃,楊振寧、崔琦都出身自該校),有甚麼電影在市內拍攝、出產過甚麼小說作家、運動員等等。最有趣是一家大小去這瞭望台,在牆壁上小孩的視線高度也列有和他們有關的事,譬如︰你知道 30 年代的兒童吃甚麼的嗎?如何上學的嗎?讓小孩明白從前的同齡兒童是如何生活,細緻入微。

  Sears Tower

  地址︰233 South Wacker Drive,Chicago

  電話︰(312) 875 9696

  約翰漢寇克中心:萬家燈影裡的牛柳餐

  除了西爾斯大廈,在芝加哥排行第 3 高的就是約翰漢寇克中心 (John Hancock Center),它有 100 層,高 1,127 尺,別名就是 「Big John」,外形就像一把梯子,上窄下闊,感覺怪怪的,外牆則是一列列像 「X」 型的支撐架框,屬於一家保險公司所有。94 樓是眺望台,向北望,則是連綿無盡的海岸線,也是遊客取景的必然首選。唯一與西爾斯大廈有所不同的是,這裡有一條通風步道,以細密的鐵絲網圍攏著,讓你可感受到高處的強風吹送。

  這裡還很懂得做生意,95 樓是餐廳,96 樓則是酒吧,同名為 「Signature Room」,閣下可邊呷啤酒,邊欣賞高樓密佈的雄偉景觀,難得的是收費不貴,三文治一客 $8美金 (約HK$62),和街頭的店舖差不了多少。

  我來過這裡兩趟,分別是早與晚,景色全不一樣。若你有機會到芝加哥,給你一個建議,無論如何要到這裡吃一頓晚餐。我訂5時,問經理可否靠窗的,他答不肯定,但 8 時抵達,他真的安排了一5給我。我往外張望,只能用 「震撼」 來形容︰逾千尺的高空下,蜿蜒數十里的璀璨燈海,遠遠近近的亮於俯瞰之間,看得人凝神定目了……雖然點了龍蝦湯和牛柳,但菜都涼了,我還是自顧不暇的拍照,那頓飯的味道如何,現在回想已是朦朧隱約,怪只怪夜景實在誘人,這與廚師的功力無關。

  John Hancock Center

  地址︰875 N. Michigan Avenue,Chicago

  電話:(312)751-3681

  芝市7月新焦點︰Millennium Park 音樂廳

  芝加哥的街頭,到處都是新舊交錯的建築,只要你循大道 Michigan Ave走下去,約翰漢寇克中心、英式維多利亞風格的 Wrigley Building (即是白箭香口膠的公司)、羅馬拱柱設計的芝加哥美術學院 (The Art Institute of Chicago) 等等,絕對會令你目不暇接;但在 Monroe 與 Randolph Streets的交匯處,現在已有一個像鬈曲絲帶的銀色新派建築物,正密鑼緊趕工,勢必成為芝市下半年的新焦點,它就是Millennium Park的音樂廳。

  此音樂廳外形突出,由不 鋼的板塊接嵌,你可以說它似爆谷,又或是硬殼果,草坪上棚架似的鋼筋網……總之是一見難忘。其連草地面積達 9 萬 5 千平方尺,能容納觀眾 4,000 人,總建造費本預算 1 億 8 千萬美元,但現埋單計數,竟然是 6 億 3 千萬,弄得譽滿全球設計師 Frank Gehry 備受多方指摘,不過仍有不少建築師讚揚他嶄新的概念。我去到的時候,地下的露天餐廳、溜冰場已開張大吉,但外圍仍在鋪設草皮,還有 2 個月,這裡便要舉行首場演唱會,希望它能順利竣工……

  Millennium Park

  地址︰11 N. Michigan Avenue,between Monroe and Randolph Streets。

  旅遊 Tips︰

  1.遊船河:芝加哥的主要建築集中在市內的Chicago River 旁,乘一回汽船,欣賞兩邊的建築群,是一趟很愜意的海上旅程。團名就是 「Chicago River Architecture」,你可以選擇 1 或 2 小時,從 Michigan Ave 的北面上船,包括以上介紹的西爾斯大廈和約翰漢寇克中心,及別緻的民房,費用約 HK$180。查詢網址︰www.wendellaboats.com/

  2.免費導遊:芝市現正舉行一個名為「Chicago Greeter」 的導遊計劃,由當地熱心的義工帶領遊人覽賞市內著名的景點,主題多元化,例如歷史文化、博物館、購物、宗教建設、同性戀等不同路線,行程自由,既可徒步或乘交通工具,費用全免,導遊有的是退休老人或學生,部分懂多國語言,個人或團體均可報名。查詢網址︰www.chicagogreeter.com

  旅遊 Info

  簽證:持特區護照及 BNO 往美國均須簽證,費用HK$800,而簽證前一定先上網預約時間,網址為:www.usconsulate.org.hk。查詢:2523 9011 (美國領事館)

  天氣︰日間陽光溫煦,入夜後約在 15 度左右。

  機票:乘聯合航空直飛芝加哥,來回經濟客位票價約$7,500起。另聯合航空現正舉辦免費機票抽獎活動,讓市民有機會贏取三藩市、芝加哥及夏威夷的機票,查詢:2810 4888 / www.unitedairlines.com.hk。

  交通︰由 O』Hare 機場乘搭藍線地鐵,即可到達市中心,單程票約 2 美元。

  住宿︰可考慮The Drake Hotel,外觀典雅華麗,連克林頓、已故戴安娜王妃也曾入住,遠眺海景,房價由 HK$1,700 起,地址︰140 East Walton Place,Chicago, IL 60611;電話︰(312) 787 2200。

  旅遊網址︰www.cityofchicago.org /(芝加哥旅遊局)

  





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